El impacto de la rivalidad chino-estadounidense en las relaciones de Rusia con China
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Miércoles, 10 de Noviembre de 2021 00:00

altLos tres principales actores geopolíticos del mundo y las principales potencias militares del momento (los Estados Unidos de América, la República Popular China y la Federación de Rusia)

se encuentran en una compleja relación triangular. Estados Unidos se encuentra en un estado de confrontación con China y Rusia; China y Rusia son socios estratégicos; sin embargo, mientras Estados Unidos está reforzando a la OTAN para oponerse a Rusia y simultáneamente expandiendo e intensificando sus relaciones con los países del Indo-Pacífico para controlar a China, Beijing y Moscú no han creado una alianza formal para enfrentar conjuntamente a Estados Unidos y sus aliados. La bipolaridad entre Estados Unidos y China se ha establecido, pero la construcción de bloques solo está avanzando en un lado. ¿Es esta configuración asimétrica sostenible o el mundo va a ver un resurgimiento de los bloques rígidos que fueron una característica destacada de la Guerra Fría?.   

La tesis principal de este escrito es que en un mundo cada vez más moldeado por la rivalidad entre las superpotencias estadounidense y china, Estados Unidos está claramente interesado en evitar que China y Rusia se acerquen demasiado; China aprecia su estrecha asociación con Rusia, pero, como esencialmente un jugador en solitario, no está lista ni dispuesta a entrar en una alianza militar con ella; y Rusia, un importante actor internacional independiente pero no una superpotencia como las otras dos, busca mantener un equilibrio, aunque no equidistante, con China, Estados Unidos y su rivalidad. Es probable que este estado de cosas dentro del triángulo geopolítico y militar continúe hasta una gran crisis en las relaciones entre Estados Unidos y China, por ejemplo, sobre Taiwán, que pondría a los dos países al borde de una colisión militar y los haría energizar sus alianzas y asociaciones. 

Por ahora, Moscú continúa expandiendo y amplificando cuidadosamente sus relaciones con Beijing, incluso mientras maneja su propia confrontación en curso con Estados Unidos. Ponerse del lado de Washington contra Pekín sería un acto de locura estratégica; convertir a China en un adversario tendría consecuencias estratégicas mucho peores para Rusia que seguir enfrentando a Estados Unidos y todos sus aliados. Ponerse del lado de Beijing contra Washington en tiempos de paz sería entregar una gran parte de la soberanía estratégica de Rusia y dejar el destino del país dependiente del resultado de una rivalidad entre otras potencias.

Este cálculo podría cambiar en un momento de crisis, si el liderazgo ruso llega a la conclusión de que permitir que Estados Unidos primero trate militarmente con China y luego, si tiene éxito, se dirija a ejercer presión sobre Rusia conduciría a una derrota estratégica y posiblemente a una catástrofe. En este punto, hay demasiados factores desconocidos para poder especular sobre el curso de acción que Moscú decidirá tomar. Uno solo esperaría que las lecciones de la Primera Guerra Mundial, cuando el Imperio Ruso se involucró en el conflicto entre Alemania y Gran Bretaña y pereció como resultado, no se pierdan por completo para los líderes rusos del siglo XXI. Dicho esto, para mantener el equilibrio vital frente a la relación cada vez más antagónica entre Washington y Beijing,

Varios desarrollos fundamentales durante 2021: la creación de AUKUS, una nueva alianza liderada por Estados Unidos que apunta a China; el resurgimiento del Quad como un pacto político-económico-tecnológico diseñado por Estados Unidos que incluye a India; y la precipitada retirada militar estadounidense de Afganistán merecen un examen más detenido en términos de cómo podrían impactar en la estrategia de Rusia con respecto a la creciente rivalidad c
sino-estadounidense.

Implicaciones de AUKUS

El anuncio en septiembre de 2021 de un importante contrato de submarinos de propulsión nuclear para Australia que solidificó aún más la alianza de larga data de Canberra con Washington, con Londres desempeñando un papel auxiliar, apoya materialmente el cambio del enfoque estratégico de EEUU hacia China. El nuevo pacto permitirá a la marina australiana patrullar las aguas del Mar de China Meridional, el Estrecho de Taiwán y más allá, y así reforzar la contención de China liderada por Estados Unidos. En el futuro, los submarinos australianos podrían navegar hasta las costas del Pacífico ruso e incluso entrar en el Ártico, por lo que Moscú no puede ignorar a AUKUS. Esto llevó al secretario del Consejo de Seguridad de Rusia, Nikolai Patrushev, a caracterizar la alianza como una medida tanto contra China como contra Rusia.

Sin embargo, existe una gran diferencia entre los impactos respectivos de AUKUS en China y Rusia. Los submarinos australianos de propulsión nuclear no aportarán mucho a las capacidades militares estadounidenses en Rusia. Fundamentalmente, a diferencia de China, Rusia no tiene reclamos territoriales en el Pacífico. En general, las relaciones de Moscú con prácticamente todos los países de la región son normales y, en muchos casos, amistosas. Moscú y Tokio están abordando diplomáticamente la ausencia de un tratado de paz con Japón tras el final de la Segunda Guerra Mundial y las antiguas reclamaciones japonesas sobre las Islas Kuriles del Sur.

Es importante destacar que, donde las futuras capacidades navales australianas serían más importantes, en el Mar de China Meridional, Moscú tiene una postura neutral sobre las disputas marítimas que involucran a China y otros países litorales. Rusia ha adoptado allí una posición anodina en apoyo de una solución diplomática a los reclamos territoriales en competencia que deben alcanzar Beijing y las capitales relevantes de la ASEAN. Dentro de la ASEAN, Vietnam, que desconfía de China, es el socio estratégico de Moscú y un cliente tradicional de armas. Rusia también busca expandir las ventas militares a Indonesia y Malasia. Si bien Moscú no reconoce un papel en el Mar de China Meridional para actores no regionales como Washington, Canberra o Londres, ciertamente no desafiará sus operaciones navales allí.

También en el Mar de China Oriental, Rusia ha adoptado una postura neutral en la disputa China-Japón sobre la propiedad de las islas Senkaku/Diaoyu controladas por Japón. Beijing, por su parte, también es neutral frente a las Kuriles del Sur, propiedad de Rusia y reclamadas por Japón. Por el contrario, Moscú siempre, incluso durante los peores años de la confrontación chino-soviética, ha considerado a Taiwán como una parte integral de la República Popular China, y considera que la relación entre Beijing y Taipei es un asunto interno de China. Sin embargo, esto también significa, con toda probabilidad, que Rusia se mantenga al margen de cualquier conflicto que involucre solo a Beijing y Taipei. Un conflicto militar más amplio que involucre a Estados Unidos y que amenace con una guerra a gran escala entre Estados Unidos y China es otro asunto. Moscú probablemente no se permitiría verse involucrado en las hostilidades chino-estadounidenses, pero presumiblemente condenaría la interferencia de Estados Unidos en la disputa interna de China mientras busca un pronto fin al conflicto entre las superpotencias.

Ciertamente, la fundación de AUKUS, esencialmente una alianza naval, debería hacer que Rusia preste más atención a sus capacidades navales y defensas costeras a lo largo de su costa del Pacífico, desde el Mar de Japón hasta el Estrecho de Bering. Su Flota del Pacífico no es rival para las fuerzas estadounidenses en el área y necesitaría ser modernizada. Sin embargo, la principal tarea de Rusia en Asia-Pacífico es la defensa nacional más que la proyección de poder. Como en otros lugares, la política de defensa de Rusia frente a una potencia predominante solo puede ser asimétrica. En lo que respecta a Rusia, AUKUS representa solo un cambio incremental; no debe ser ignorado, pero no representa una gran amenaza. 

India y el Quad

El choque fronterizo chino-indio de 2020 en el Himalaya provocó un deterioro duradero en las relaciones históricamente tensas entre Nueva Delhi y Beijing. Esto puso a Rusia en la incómoda posición de que sus dos principales socios estratégicos se dispararan entre sí. En este conflicto entre sus dos amigos cercanos, Rusia no podía tomar partido sin arriesgar toda su relación con uno de los socios clave. Moscú invocó el formato consultivo trilateral Rusia-India-China y facilitó reuniones de alto nivel entre los ministros indios y chinos que visitaban Rusia. Sin embargo, fue imposible para Rusia hacer más, dado que ambos socios rechazaron cualquier mediación de terceros desde el principio.

Sin embargo, muchos en Nueva Delhi vieron la neutralidad de Moscú como una traición y una señal de la creciente dependencia de Rusia de China como socio principal. Esta óptica fortaleció la mano de quienes en la India están a favor de relajar el compromiso histórico del país con Rusia (particularmente en el campo de la cooperación en defensa) y un acercamiento más rápido y completo con Estados Unidos. Simultáneamente, la administración de Joe Biden en Washington hizo un esfuerzo por dinamizar el formato de cooperación latente de Quad que une a India con Australia, Japón y Estados Unidos. En 2021, India participó en la cumbre virtual Quad, asistió a la cumbre del G7 en el Reino Unido y se unió a la Cumbre virtual de Democracias convocada por Estados Unidos. El primer ministro indio, Narendra Modi, visitó Estados Unidos para reunirse con el presidente Biden. Sin embargo, India permanece en la Organización de Cooperación de Shanghai; su ejército sigue utilizando gran parte de las armas y el equipo de fabricación rusa; y la relación política entre Nueva Delhi y Moscú todavía parece cordial.

Por lo tanto, los indios y los rusos se enfrentan a un nuevo desafío: cómo gestionar su asociación que se remonta a casi setenta años, dado que ahora cada socio está cooperando estrechamente con un país con el que el otro participa en una confrontación activa. Si logran abordar ese desafío, lo que podría surgir es una relación no exclusiva, más difícil de gestionar pero mejor adaptada a las realidades dinámicas del siglo XXI. Ese modelo más flexible abarcaría no solo las relaciones divergentes de Moscú y Nueva Delhi con ambas superpotencias, sino también sus diferentes perspectivas sobre cuestiones regionales. Mientras que Rusia ve a Pakistán, por ejemplo, como un país importante en términos de gestión de Afganistán post-estadounidense, Nueva Delhi considera a Islamabad su archienemigo en el subcontinente y un partidario del terrorismo dirigido a la India.

La objeción de Rusia al resurgimiento del Quad no se limita a su competencia con Estados Unidos por el mercado de armas de la India o incluso a la cuestión más amplia del estado de los vínculos de Moscú con Nueva Delhi. Al igual que AUKUS, Rusia ve al Quad como un ejemplo de las políticas estadounidenses de crear una arquitectura política, económica, tecnológica y militar en la región del Indo-Pacífico que serviría al objetivo central de Estados Unidos de competir contra China y defender la primacía de Estados Unidos. Esta arquitectura diseñada por Washington y el concepto Indo-Pacífico que subyace están reemplazando la mezcla anterior (y, para Moscú, mucho más aceptable) de instituciones más inclusivas, como reuniones centradas en la ASEAN, conferencias de Cooperación Económica Asia-Pacífico y Cumbres de Asia Oriental, a las que pertenecían tanto China como Rusia. Si bien las asociaciones de Estados Unidos, particularmente con India y Vietnam, no se han transformado en alianzas, Rusia intentará contrarrestar los movimientos de Estados Unidos acercándose de manera más proactiva a sus amigos en la región.  

La retirada de Estados Unidos de Afganistán y la adhesión de Irán a la OCS

El precipitado final en agosto de 2021 de dos décadas de presencia militar estadounidense en Afganistán y el colapso inmediato del régimen de Kabul instalado por Estados Unidos, seguido instantáneamente por la toma del país por los talibanes, finalmente han cerrado los libros sobre una era en Estados Unidos, las políticas exteriores, de defensa y de seguridad que comenzaron el 11 de septiembre de 2001. La decisión real sobre la retirada militar total de Estados Unidos de Afganistán tomada por el presidente Biden, y el acuerdo sobre la retirada concluido con los talibanes en el otoño de 2020 por el predecesor de Biden, Donald Trump, claramente apuntando a reenfocar el impulso de los esfuerzos geopolíticos y militares de Estados Unidos lejos del Medio Oriente y el terrorismo, y hacia la competencia de las principales potencias con China.  

Mientras utilizaba el abandono de un aliado por parte de Estados Unidos como un preciado argumento de propaganda en la guerra de la información, Moscú, al igual que Beijing, se enfrentó de inmediato a la necesidad de defender sus intereses de seguridad nacional de manera más directa. Cada uno respondió a la necesidad comprometiéndose con los gobernantes talibanes, pero también con compromisos regionales más amplios con los países de Asia Central, Pakistán, Irán y, en el caso de Rusia, India. Al mismo tiempo, Moscú hizo caso omiso del deseo de Washington de utilizar bases en Asia Central (incluidas las rusas) para vigilar y reaccionar ante los acontecimientos en Afganistán. La principal respuesta de seguridad de Rusia a la situación en Afganistán ha sido fortalecer su propia presencia militar en Asia Central; apoyar a sus aliados regionales, en particular Tayikistán y Kirguistán, y realizar ejercicios con ellos y con la vecina Uzbekistán. La cooperación con China ha sido principalmente política y diplomática.

En cuanto a la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS), que Moscú codirige de facto con Beijing, y a la que pertenecen India y Pakistán, junto con los países de Asia Central, se utilizó principalmente como una plataforma para intercambiar puntos de vista y mantener a otros informados. En septiembre de 2021, la OCS inició el proceso de admisión de Irán en la organización: algo que tanto Moscú como Beijing habían favorecido durante mucho tiempo. Dado que la OCS no es una alianza militar ni siquiera un mecanismo de coordinación política, eso sería imposible con una membresía tan diversa, la entrada de Irán en ella no significa la formación de un bloque de países que se oponen a Estados Unidos. Sin embargo, la adhesión de Irán a la OCS, junto con la retirada de Estados Unidos de Afganistán, es otro paso hacia la consolidación geopolítica de Asia continental.

Inmediatamente después de la salida de Estados Unidos de Afganistán, surgieron preocupaciones sobre la seguridad y la longevidad de los otros dos protegidos de Estados Unidos, Taiwán y Ucrania. Washington se apresuró a reafirmar su apoyo a Kiev y Taipei, pero si bien las tensiones en ambas regiones siguen siendo altas y en el último caso están aumentando visiblemente, es muy poco probable que Moscú y Beijing coordinen sus políticas sobre Ucrania y Taiwán, respectivamente, con el fin de para mantener a los Estados Unidos fuera de balance. Washington ha corrido un riesgo considerable al enfrentarse tanto a Beijing como a Moscú simultáneamente; las otras dos capitales, sin embargo, quieren mantener su flexibilidad estratégica persiguiendo cada una únicamente su propia confrontación con Estados Unidos.


El futuro de la confrontación chino-estadounidense y Rusia 

Aparte de AUKUS, el Quad y Afganistán, Rusia y China continúan expandiendo y desarrollando sus lazos bilaterales. La relación entre las dos potencias no es, por supuesto, el resultado de la confrontación de cada país con Estados Unidos. Más bien, progresa en gran medida sobre la base de intereses mutuos; la similitud de las visiones del mundo de los líderes; la complementariedad de las dos economías; y consideraciones geopolíticas, comenzando por la larga frontera compartida. La relación entre Vladimir Putin y Xi Jinping juega un papel importante, aunque no se trata solo de química personal.

Desde 2014, cuando se impusieron por primera vez las sanciones occidentales tras la crisis de Ucrania, Rusia ha aumentado su dependencia de China. Sin embargo, Beijing no aprovechó la oportunidad para unir fuertemente a Rusia, particularmente en las esferas económica y financiera. En ese momento, los chinos todavía estaban enfocados en los beneficios que estaban obteniendo de su conexión económica y tecnológica con los Estados Unidos. Las cosas comenzaron a cambiar a partir de 2017, cuando el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, reemplazó la política tradicional de Washington con China de involucrar a China y protegerse contra ella por una de contención y confrontación. El presidente Biden no solo continuó la política de Trump de confrontar a China, sino que la intensificó, respaldada por un fuerte consenso dentro del organismo político estadounidense. 

Sin embargo, la relación China-Rusia, aunque cercana, no es demasiado estrecha, como es normal entre las grandes potencias. La pandemia de COVID-19 reveló la verdad casera de que para cada país lo que más importa es el interés nacional. Ambos lados cerraron su frontera compartida con prontitud; los vuelos fueron suspendidos; la información se compartió entre socios de forma limitada. Al mismo tiempo, continuó el diálogo de alto nivel entre el Kremlin y Zhongnanhai, aunque en un formato remoto; el comercio se ha recuperado a niveles anteriores a la pandemia, y las fuerzas armadas de los dos países practicaron la interoperabilidad. El Tratado Sino-Ruso de Buena Vecindad y Cooperación Amistosa de 2001 se ha prorrogado por otros cinco años.

A pesar de la propensión de los medios occidentales a referirse a Rusia como socio menor o vasallo de China, la relación ha continuado en gran medida en equilibrio. Si bien es mucho más pequeña económicamente, Rusia no se ha convertido ni se convertirá en un seguidor de China. La independencia de la tutela o el liderazgo extranjeros es parte del ADN de Rusia. Rusia tiene una larga historia de dependencia económica, tecnológica y financiera de los principales países europeos que, sin embargo, nunca la hizo demasiado dependiente de ellos políticamente. Rusia también tiene una serie de factores compensatorios; los recursos naturales, desde el agua hasta los suelos fértiles; tecnología militar avanzada; y una vasta experiencia como potencia importante, que se suma a la ecuación con su socio mayor, pero no principal.

Para mantener la calma con la rivalidad entre Estados Unidos y China hasta ahora, Moscú puede haber tomado prestada una hoja del propio libro de jugadas de Beijing. Cuando en 2014 estalló la crisis entre Rusia y Estados Unidos por Ucrania, China no se unió a los que acusan al Kremlin de agresión y anexión, pero tampoco se puso del lado de Rusia. Es cierto que China no accedió a las sanciones económicas y financieras impuestas a Rusia por Estados Unidos y sus aliados, pero los empresarios rusos se quejaron de que los bancos chinos se habían negado a concederles préstamos sin siquiera molestarse en averiguar si sus empresas habían sido sancionadas por el oeste. China, por supuesto, no reconoció la incorporación de Crimea a la Federación de Rusia, ya que había seguido considerando a Abjasia y Osetia del Sur como parte de Georgia. En ese momento, en discusiones privadas con expertos rusos, varios académicos chinos reprendieron amablemente a Moscú por no poder establecer relaciones normales con sus vecinos postsoviéticos y se enorgullecieron de su propio manejo de los socios extranjeros, incluido Estados Unidos. Las cosas no han cambiado mucho en el lado ruso desde entonces, pero ciertamente lo han hecho en el lado chino.

Sin embargo, a largo plazo, el equilibrio actual en las relaciones chino-rusas no es estable. China eclipsa a Rusia económicamente y ofrece una alternativa viable a la tecnología occidental y los recursos financieros que están cada vez menos disponibles o que se consideran cada vez más poco fiables e inseguros en Rusia. El desarrollo económico nacional, incluida la transición energética como resultado del cambio climático, y la transformación tecnológica han ascendido en la agenda del Kremlin, incluso por encima del poder militar y la cohesión política, que son los principales logros de la era de Putin, como factores clave que configuran la posición internacional de Rusia en el siglo XXI. En las próximas décadas, el estatus y el papel de Rusia en los asuntos mundiales dependerán mucho menos de sus militares y diplomáticos y mucho más del éxito o el fracaso de su transformación interna. 

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