¿Rusia tiene motivos para temer por la nueva alianza AUKUS?
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Miércoles, 13 de Octubre de 2021 00:00

altEl establecimiento de una nueva alianza militar y política trilateral compuesta por los Estados Unidos,

Australia y el Reino Unido (reconocida por sus siglas en inglés AUKUS) y la ruptura del corolario del "contrato del siglo" de Francia para construir una nueva generación de submarinos diesel para Australia, provocó reacciones en Rusia. A algunos les complació ver surgir un conflicto entre Estados Unidos y Francia, mientras que otros expresaron su preocupación de que la alianza apunta a Moscú tanto como a Beijing. Otros estaban preocupados por las implicaciones de la decisión de Estados Unidos de compartir la tecnología de submarinos nucleares con un Estado no nuclear (en lugar de los submarinos diesel franceses, Canberra ahora tendrá ocho submarinos nucleares de diseño norteamericano).

Estos son puntos válidos, pero todos se centran en las consecuencias a corto plazo de la creación de AUKUS. Sin embargo, la decisión de formar una unión trilateral y el nuevo formato de modernización de la flota submarina de Australia también tendrá implicaciones a largo plazo, incluso para Rusia.

Sobre todo, el lanzamiento de AUKUS ha confirmado que el enfrentamiento con China es indiscutiblemente la prioridad número uno de política exterior para el presidente estadounidense Joe Biden y su administración. Enfrentarse a China aparentemente vale la pena arriesgarse a sufrir graves consecuencias con París, vale la pena poner a Canberra en una posición incómoda y vale la pena ampliar la interpretación de la no proliferación. El hecho es que se está volviendo cada vez más complejo para Washington competir por sí solo con Pekín en la arena naval, especialmente en el Océano Pacífico oriental, por lo que no tiene más remedio que apoyarse en sus socios más confiables mientras ignora los costos inevitables.

Los submarinos de propulsión nuclear tienen solo una ventaja indiscutible sobre los submarinos diésel modernos: un mayor alcance operativo, gracias a su autonomía superior. Si los nuevos submarinos estuvieran destinados únicamente a defender Australia, no habría necesidad de que fueran nucleares. Sin embargo, si se espera que realicen operaciones encubiertas durante muchos meses en aguas más remotas, en el Estrecho de Taiwán, cerca de la península de Corea o en algún lugar del Mar Arábigo, entonces un reactor nuclear sería una ventaja significativa.

Para Rusia, esto significa que cualquiera de sus acciones a partir de ahora será vista por Washington dentro del contexto de la confrontación entre Estados Unidos y China. La Casa Blanca, por ejemplo, hará la vista gorda a la cooperación de Moscú con Nueva Delhi y Hanoi en tecnología militar, viéndola como una forma de apuntalar el contrapeso regional a Beijing. La asistencia en curso de Rusia con el programa de modernización naval de China, por otro lado, será analizada de cerca y podría convertirse en motivo de nuevas sanciones estadounidenses contra ambos países.

Se ha especulado que AUKUS, con el tiempo, se convertirá en un equivalente asiático de la OTAN, con la incorporación de más países, desde Canadá y Nueva Zelanda hasta Japón y Corea del Sur, y eventualmente incluso India y Vietnam. Como era de esperar, estas predicciones han suscitado preocupación en Rusia.

Sin embargo, es poco probable que se hagan realidad. Países como Corea del Sur e India no desean unirse a una alianza militar multilateral que pueda poner en peligro sus relaciones con otros países. En cualquier caso, el establecimiento de una nueva estructura es en sí mismo un reconocimiento indirecto por parte de Washington de que el modelo rígido de alianzas del siglo XX no es adecuado para este siglo. En todo caso, AUKUS es un intento de encontrar una alternativa moderna a la OTAN.

Es inevitable que el papel de la OTAN en la estrategia de Estados Unidos disminuya, pero eso no necesariamente beneficia a los intereses a largo plazo de Rusia si significa que la organización será reemplazada por estructuras como AUKUS. La OTAN tiene procedimientos y mecanismos de toma de decisiones detallados y claramente articulados para alcanzar compromisos entre sus muchos miembros. Las decisiones tomadas por la OTAN pueden ser desagradables para Moscú, pero generalmente son consistentes y predecibles. No se puede decir lo mismo de estructuras menos pesadas como AUKUS, de las que podrían surgir muchas reacciones improvisadas, que inevitablemente se sumarían a los riesgos políticos.

El concepto de AUKUS prevé que el control de las rutas oceánicas seguirá siendo una prioridad de Estados Unidos. Washington no es capaz de establecer un control suficiente sobre los corredores de transporte terrestre en Eurasia, ni necesita hacerlo; las principales rutas de tráfico de carga mundial serán marítimas en el futuro previsible. Por esta razón, son los océanos del mundo y no la Eurasia continental los que serán el principal campo de batalla entre Estados Unidos y China.

Para Rusia, como potencia predominantemente terrestre, eso es en general algo bueno, siempre y cuando Moscú no se esfuerce por posicionarse en el epicentro del enfrentamiento sino-estadounidense. En teoría, en un par de décadas, los submarinos australianos podrían aparecer frente a la costa de la isla Sakhalin de Rusia y la península de Kamchatka, o incluso cruzar el Estrecho de Bering hacia el Océano Ártico, creando una nueva amenaza potencial para la Flota del Norte de Rusia. Sin embargo, existen muchas razones para suponer que sus rutas principales estarán mucho más al sur y no afectarán directamente los intereses rusos.

Cabe señalar que aproximadamente al mismo tiempo que se estableció AUKUS, China presentó una solicitud para unirse al Acuerdo Integral y Progresista de Asociación Transpacífico (TPP). En realidad, el TPP se concibió como parte de la estrategia de contención económica de China bajo el expresidente estadounidense Barack Obama, aunque su sucesor, Donald Trump, se negó a participar en la iniciativa. Las posibilidades de China de unirse al TPP son escasas, pero al hacer la solicitud, Beijing está demostrando una vez más que, por su parte, le gustaría limitar su rivalidad con Washington al ámbito del comercio, la inversión y la tecnología. Al crear AUKUS, por otro lado, Estados Unidos y sus socios están señalando cada vez más su intención de extender la confrontación al campo de la tecnología militar y la arena geopolítica, donde usualmente cuentan con una ventaja evidente, especialmente en la primera.

En mayo de 1882, cuando Alemania, Austria-Hungría e Italia acordaron establecer el bloque militar y político conocido como la Triple Alianza, es poco probable que alguien en Europa reflexionara sobre las posibles consecuencias a largo plazo. Después de todo, el objetivo de la alianza era simplemente la contención de Francia, donde el revanchismo abundaba tras la derrota del país en la guerra franco-prusiana de 1870-1872. No había planes mayores en Berlín, Viena o Roma en ese momento. Sin embargo, poco más de treinta años después, el continente europeo se vio inundado por el derramamiento de sangre de una guerra sin precedentes.

Hoy, AUKUS parece una estructura desvencijada e inestablemente improvisada a toda prisa. Pero en veinte o treinta años, la lógica que impulsó a sus miembros a establecer una nueva alianza militar y política podría llevarlos a una situación de la que ni ellos ni sus oponentes pueden salir sin las más severas consecuencias para ellos y el resto del mundo. Ese es el principal peligro a largo plazo de AUKUS.

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