El legado de Merkel; como es visto desde Rusia
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Miércoles, 06 de Octubre de 2021 00:00

altLos dieciséis años de Angela Merkel como canciller alemana han moldeado el lugar y el papel de Berlín en Europa

y en el mundo del siglo XXI en general. Su legado perdurará mucho después de que deje el liderazgo. Aunque está firmemente arraigada en la Unión Europea, Alemania se ha convertido esencialmente en su único líder absoluto, en un campeón pacífico de una versión europea suave del liberalismo. Sin embargo, el firme y decidido apoyo a los valores democráticos occidentales no se traduce en intervencionismo. Tampoco impide que Alemania persiga sus intereses comerciales o emprenda una política exterior pragmática, dentro de los límites del marco de la UE/OTAN. El liderazgo de Merkel fue casi siempre estable y confiable, y sus políticas fueron en gran parte predecibles. Aunque es cierto que ni Alemania dentro de la UE ni la UE dentro del sistema liderado por Estados Unidos han logrado una autonomía estratégica bajo su mandato.  

Visto desde el pragmatismo de Moscú, el legado de Merkel podríamos decir que se puede resumir de la siguiente manera: reconfirmación de la orientación atlantista de Alemania; logro de una posición de primus inter pares dentro de la Unión Europea; y distanciarse de Rusia, manteniéndose en contacto con ella.

En 2005, Merkel sucedió a Gerhard Schroeder, el líder socialdemócrata que reemplazó a Helmut Kohl como resultado de las elecciones de 1998. Bajo Schroeder, la ambición de la Alemania recién reunificada de desempeñar un papel más autónomo en los asuntos mundiales alcanzó su punto máximo. En 2003, Berlín, París y Moscú incluso habían formado una nueva entente, como la llamó el entonces ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Igor Ivanov, para oponerse a la invasión estadounidense de Irak y potencialmente actuar como un contrapeso a Washington. La visión de una Europa más grande desde el Atlántico hasta el Pacífico basada en el matrimonio entre la industria alemana/europea y los recursos rusos estaba a punto de tomar forma.

Merkel, una ex ciudadana de la antigua Alemania Oriental, enfrentó la necesidad de ser aceptada por la élite política mayoritariamente atlántica de Alemania, así como por los principales aliados de Berlín en Washington. Reparar los lazos tensos con Estados Unidos se convirtió en una prioridad para ella, y trabajó duro en ello. Merkel tuvo éxito y, a cambio, obtuvo el apoyo estadounidense para el papel de liderazgo de Alemania en Europa, aunque dentro del marco general del liderazgo global de Estados Unidos. Esto no significó que Alemania siguiera ciegamente a Estados Unidos en todo momento; en 2008, Merkel se negó a aceptar la oferta de George W. Bush de incluir a Ucrania y Georgia en la OTAN, y en 2010, Alemania no participó en la operación militar de la OTAN en Libia, incluso absteniéndose en la votación pertinente del Consejo de Seguridad de la ONU junto con China, India y Rusia. Al mismo tiempo, Merkel no permitió el vergonzoso escándalo público sobre EE.UU. 

Durante los años de Donald Trump, Merkel, que no se llevaba muy bien con el cuadragésimo quinto presidente de Estados Unidos, se convirtió en la líder temporal de facto del Occidente liberal. Esa elección unánime y aparentemente natural de la gran mayoría de las élites europeas y estadounidenses fue el reconocimiento del prestigio nacional tanto de Merkel personalmente como de Alemania, y de su clara evocación de los valores democráticos y la práctica de políticas liberales. El mandato informal de Merkel como líder de Occidente terminó con la elección de Joe Biden, pero con la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea tras el referéndum de 2016, la posición de Alemania como principal aliado de Washington dentro de la UE se había elevado aún más. Este es el elemento principal del legado de Angela Merkel. 

En segundo lugar encontramos que cuando Merkel se convirtió en canciller por primera vez, Alemania solía trabajar en conjunto con Francia dentro de la UE. Con el tiempo, Berlín ascendió a una posición de preeminencia, convirtiendo de facto a París en su socio menor. Durante su mandato, Merkel trabajó con cuatro presidentes franceses: Jacques Chirac, Nicolas Sarkozy, François Hollande y Emmanuel Macron. Con cada cambio de mando en el Palacio del Elíseo, el canciller alemán parecía estar más alto. El nombramiento de su aliada Ursula von der Leyen como presidente de la Comisión Europea fue un signo de la influencia tanto de Alemania como de Merkel.

Para alcanzar esa posición, Alemania tuvo que gestionar una importante expansión de la UE, la crisis de la deuda y el Brexit. Merkel hizo bien en los tres. Su único gran fracaso fue la crisis de inmigración de 2015, pero una vez que se hicieron evidentes las consecuencias negativas de la afluencia masiva de migrantes, trabajó duro para detener la afluencia y limitar el daño.  

El liderazgo único de Berlín tenía que ser aceptado por sus socios europeos, incluidos aquellos que históricamente temían el dictado de Berlín. Particularmente importantes a este respecto fueron los vecinos del este de Alemania, Polonia y los Estados bálticos, que históricamente eran alérgicos a cualquier cosa que pudiera parecer un Reich alemán renacido o cualquier forma de colusión germano-rusa. Para conseguir su respaldo, Berlín tenía que tener en cuenta los intereses especiales de esos países. Debe agregarse, sin embargo, que las empresas alemanas se beneficiaron mucho de la expansión de la UE para integrar a los países de Europa del Este.

En tercer lugar vemos que Angela Merkel fue la primera canciller alemana en hablar ruso con fluidez, pero esto no condujo a una relación más estrecha con Moscú. De hecho, la relación se volvió mucho más distante, por varias razones. Una fue la reafirmación de las credenciales atlantistas de Alemania, incluso en un momento en que las relaciones de Rusia con Estados Unidos se estaban deteriorando rápidamente. En 2007, Merkel estaba en la sala de Múnich cuando el presidente ruso Vladimir Putin pronunció su famoso discurso en el que arremetió contra la hegemonía global de Estados Unidos.

Otro motivo ya aludido fue la ampliación de la Unión Europea a partir de 2004 para incluir una decena de países ex comunistas. Esto cambió tanto la complexión de la UE como el equilibrio dentro de ella. Muchos de los nuevos participantes habían tenido relaciones dolorosas con la Unión Soviética y el Imperio Ruso, o incluso habían sido parte del reino ruso en el pasado, y todavía se estaban recuperando de él. Berlín, que aspiraba a liderar la Unión Europea en expansión, no podía permitirse ignorar esos sentimientos. La ampliación de la UE también convirtió a los países de Europa del Este en importantes socios comerciales y oportunidades de inversión para Alemania, mucho más que la Federación de Rusia, que había dominado durante mucho tiempo el comercio oriental de Alemania. 

Finalmente, a medida que la Guerra Fría retrocedió en el pasado, se superó la división de Alemania y Berlín y se aseguró la seguridad física del país, la sociedad alemana comenzó a prestar más atención a otros problemas, principalmente ambientales y climáticos, y sociales y políticos, incluidos los derechos humanos y de las minorías. Para la generación de políticos alemanes de la posguerra fría, Rusia ya no era el país que tenía la clave de la reunificación alemana; sus fuerzas tampoco tenían una gran presencia en Alemania Oriental, así como tampoco fue visto como una tierra de oportunidades económicas en el este. Más bien, la Rusia postsoviética representaba un intento fallido de democratización, una economía oligárquica primitiva y extremadamente ineficiente, y un régimen cada vez más autoritario dirigido por un ex agente de la KGB que solía trabajar en Alemania Oriental.       

La relación personal de Angela Merkel con Vladimir Putin fue aparentemente decorosa en todo momento, pero nunca demasiado estrecha. Ciertamente no hubo calidez allí, a diferencia de Putin y Schroeder, o incluso de Boris Yeltsin y Helmut Kohl. Sin embargo, la relación entre Alemania y Rusia avanzó inicialmente con proyectos económicos, consultas políticas y foros sociales de alto nivel como el Diálogo de Petersburgo entre Alemania y Rusia. Hubo un momento a mediados de 2011 en que Merkel expresó públicamente su preferencia por el sucesor interino elegido por Putin, el presidente Dmitry Medvedev. Al igual que el entonces presidente estadounidense Barack Obama, la canciller alemana vio a Medvedev, a diferencia de Putin, como un modernizador y un socio mucho más conveniente para Occidente.

En ese momento, Merkel y su entonces vicecanciller y ministro de Relaciones Exteriores, Frank-Walter Steinmeier, estaban promoviendo una asociación de modernización con Rusia con la esperanza de que la modernización no se limitara a la tecnología y la economía, en línea con la idea de Putin de una Gran Europa desde Lisboa a Vladivostok, que presentó ante la comunidad empresarial alemana durante una visita de 2010, pero también transformaría el sistema político y la sociedad rusos de acuerdo con el modelo occidental. En ese sentido, las expectativas de Berlín resultaron ser una ilusión. Se produjo una gran decepción cuando Putin decidió postularse nuevamente para la presidencia rusa.

Los últimos siete años o más de la participación de Merkel con el Kremlin estuvieron marcados y empañados por la crisis de Ucrania, Crimea y el conflicto armado en Donbas. Como resultado, la asociación entre Alemania y Rusia posterior a la Guerra Fría degeneró en una relación transaccional con una crítica mutua cada vez mayor y una confianza cada vez menor. A los ojos de Putin, la connivencia de Berlín con París y Varsovia sobre lo que el Kremlin consideró como el golpe de Maidan en Kiev que derrocó al presidente electo equivalía a un abuso masivo de confianza. A su vez, la enérgica reacción de Rusia a los acontecimientos en Ucrania sorprendió a Merkel y sus colegas. Putin apeló en vano a la gratitud alemana por el hecho de que Moscú haya girado la llave de la reunificación; Merkel, reflejando las opiniones no solo de la clase política alemana, sino también de gran parte del público, vio las acciones de Rusia como un cambio de fronteras por la fuerza y, por lo tanto, alterando el orden de la posguerra fría en Europa. Merkel tomó la iniciativa al imponer una serie de sanciones de la UE a Rusia.

Sin embargo, a diferencia de otros líderes occidentales, Merkel no respondió a la crisis cortando todo contacto con Moscú en un intento de "aislar" y así "castigar" a Rusia. La canciller alemana, aunque fue muy crítica con las políticas rusas, mantuvo abierta la línea de comunicación con el Kremlin. En febrero de 2015, Merkel puso en juego su propio prestigio al volar a Minsk para realizar negociaciones maratónicas y negociar un alto al fuego en Donbas. Desde entonces, gran parte de su interacción con Putin se ha dedicado al conflicto en el sureste de Ucrania. Su enfoque podría describirse como un diálogo crítico, en el que ambas partes intercambian argumentos críticos, pero también buscan formas y medios de gestionar el enfrentamiento.

La actitud pública crítica de Alemania hacia Rusia no se limitó a cuestiones relacionadas con Ucrania. Comenzando con la campaña que se centra en la "brecha de valores" con Rusia y el caso llamado Putin-Versteher en Alemania, la crítica se hacía más amplia y más mordaz. Las acusaciones de intromisión de los medios rusos en la política alemana, de la participación de Rusia en espionajes en el Bundestag y del asesinato de un ex comandante rebelde checheno en el Tiergarten central de Berlín marcaron una clara tendencia a la baja en la relación. En 2020, Merkel apoyó públicamente los hallazgos de un laboratorio militar alemán de que el activista anticorrupción ruso Alexei Navalny, que había sido trasladado de Rusia a Alemania para recibir tratamiento médico de emergencia, había sido envenenado con un agente químico nervioso. La propia Merkel visitó al activista en un hospital de Berlín. Simbólicamente, el incidente de Navalny cerró el libro sobre lo que quedaba de la asociación germano-rusa de tres décadas.   

La asociación puede quedar en el pasado, pero la relación continúa. En 2021, Merkel pasó una prueba importante en la defensa de los intereses alemanes de la presión estadounidense. A pesar de las tensas relaciones con Rusia y las vehementes críticas de los países del flanco oriental de la UE como Polonia y los países bálticos, sin mencionar la histeria de Ucrania, Merkel logró llegar a un acuerdo con el presidente estadounidense Joe Biden para permitir la finalización del Nord Stream 2, el gasoducto de Rusia bajo el Mar Báltico. La consistencia inquebrantable y la determinación obstinada de Merkel bajo una enorme presión, que finalmente condujo a un resultado positivo para Alemania, fueron observadas de cerca y apreciadas por el Kremlin. También se agradeció que, antes de dejar el cargo, hiciera una última visita a Rusia.

Es así como visto desde Moscú, el largo mandato de Angela Merkel fue un período de relativa, aunque no siempre aceptable, previsibilidad en las relaciones germano-rusas. Vladimir Putin a menudo no estaba de acuerdo con la canciller alemana, pero sin duda la respetaba. Para los políticos rusos, Alemania sigue siendo el Estado miembro clave de la Unión Europea. Históricamente, las relaciones de Moscú con las principales potencias han dependido en gran medida de su interacción con los líderes de esas potencias. El futuro de la relación dependerá en gran medida de quién la suceda y cuán hábil sea ese sucesor en el arte de gobernar. Merkel está dejando atrás zapatos muy grandes para llenar. 

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