¿El Kremlin está ganando la batalla por el ruso medio?
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Miércoles, 08 de Septiembre de 2021 00:00

altEl ruso promedio no está contento con la situación en su país, pero ese sentimiento de descontento no lo impulsa a unirse a la oposición o la sociedad civil.

 Por el contrario, se sienten molestos cuando el líder de la oposición Alexei Navalny o cualquier otra persona desafía su cosmovisión, en la medida en que el conformismo pasivo a veces se convierte en un rechazo agresivo de todos los sectores de la sociedad opuestos al gobierno.

Desde las últimas elecciones presidenciales de 2018, solo dos eventos han minado la aprobación y la confianza de las autoridades rusas, personificadas por el presidente Vladimir Putin; el aumento de la edad de jubilación y la pandemia. En abril de 2018, inmediatamente después de las elecciones presidenciales, el índice de aprobación de Putin era un poderoso 82%; en julio de ese año, tras la impopular medida de aumentar la edad de jubilación, esa cifra había caído al 67%.

A la mayoría no le importó que votar por Putin en las elecciones fuera una mera formalidad. Pero estaban indignados por la violación del contrato social no escrito; votamos por usted y usted, a su vez, debe entregar (y no quitar) beneficios sociales básicos, que incluían el antiguo modelo de pensiones. Los beneficios sociales heredados de la era soviética son sagrados para el ruso postsoviético. Esto fue evidente en 2004, cuando estallaron las protestas por una iniciativa del gobierno para monetizar los beneficios sociales, como los viajes gratuitos en transporte público para los jubilados.

La pandemia, como fuerza mayor antes inimaginable, no estaba cubierta por el contrato social. Asustó y enfureció a la gente, lo que provocó que el índice de aprobación de Putin cayera al 59% en abril de 2020. En el verano, luego de la campaña para cambiar la constitución para permitir que Putin permanezca en el poder y el fin de la primera ola de la pandemia, sus índices de audiencia volvieron a subir, estableciéndose en el 65% durante la segunda ola, que es aproximadamente donde estaban en la primavera de 2019.

En otras palabras, lo que más impacta en la gran mayoría de las actitudes de los rusos hacia el gobierno es su estado psicológico y emocional. Lo más importante no son los índices económicos y sociales (la mayoría de los rusos ya se han acostumbrado a los índices que se están deteriorando desde la anexión de Crimea), sino las emociones fuertes; el resentimiento hacia las autoridades en 2018 y la irritación por la situación general y, por lo tanto, Putin también. La conexión con los problemas económicos es indirecta, ni el vínculo con la política está claramente definido.

A partir de 2018, el efecto movilizador de la propaganda en torno al enfrentamiento con Occidente ya no fue suficiente para sacar a la gente de su depresión. Sin embargo, los mensajes políticos de la oposición tampoco son suficientes para sacudir a la mayoría de los rusos comunes, cuya atención se centra en sobrevivir y que no ven ninguna alternativa al régimen actual para el apoyo social. A medida que la gente se vuelve cada vez más dependiente del Estado para obtener dinero y puestos de trabajo, el ruso medio todavía teme una cosa sobre todo; que un cambio de régimen político solo empeore las cosas.

La pandemia ha aumentado aún más la dependencia de las personas del Estado, además de la tendencia existente del creciente papel del Estado en la economía rusa. Esto se refleja claramente en la estructura de la caída de los ingresos reales; según el servicio estatal de estadísticas Rosstat, la proporción de ingresos derivados de la actividad empresarial disminuyó del 15,4% en 2000 a solo el 5,2% en 2020. Los pagos crecieron en ese mismo período del 13,8% al 20,1%, lo que significa que ahora es más alto que durante el período soviético (16,3% en 1985).

Lo principal para el régimen es mantener un sentimiento de unidad y solidaridad alrededor del Kremlin, para evitar que surjan centros locales de pensamiento y acción alternativos. Eventos como las celebraciones retrasadas el año pasado del septuagésimo quinto aniversario de la victoria soviética en la Segunda Guerra Mundial son útiles y muy efectivos para impulsar ese sentido de unidad.

El aumento de la dependencia de las personas del Estado también funciona para promover la lealtad, al igual que enfocar los esfuerzos de las personas en la supervivencia, en oposición a los valores “posmaterialistas” como los derechos humanos y las libertades, y en los valores conservadores tradicionales al mismo tiempo. Una investigación de finales del año pasado mostró que, dada la posibilidad de elegir entre dos conjuntos de valores, el 62,8% de los encuestados creía que "el patriotismo, seguir las tradiciones y mantener la fe" eran más importantes que "los derechos civiles, la tolerancia de otros puntos de vista y la igualdad de oportunidades", que fueron priorizados en un 37,2%. La misma investigación reveló que solo el 14,4% estaba preocupado por la represión de derechos y libertades, mientras que el 54% de los encuestados estaba preocupado por el empeoramiento de la pobreza.

Estos principios paternalistas se reflejan mejor en las respuestas a la pregunta "¿Qué podría llevar al cambio en el país?" a lo que, con mucho, la respuesta más popular, seleccionada por el 47,5%, fue "un líder nuevo y fuerte que mostraría el camino". Pero hasta que haya un nuevo líder, el ruso medio se contenta con el anterior.

Como señalan Mikhail Dmitriev y Anastasia Nikolskaya, los autores de esa investigación, “la intensidad del conflicto de valores entre la élite política y la sociedad, que había crecido antes del comienzo de 2020, está disminuyendo una vez más, mientras que la tensión entre la sociedad y el la élite política ha cambiado el enfoque de los valores a una dimensión psicológica y emocional, muy probablemente similar a la que se vio en el período de crisis que se produjo a fines de la década de 1990".

La estructura demográfica del envejecimiento de la población de Rusia significa que en los próximos años, son los grupos de mayor edad quienes determinarán los resultados de las elecciones; según Rosstat, a partir del 1 de enero de 2020, uno de cada cuatro rusos (36,6 millones de personas) era un jubilado.

Hasta ahora, el Kremlin está ganando la batalla al ruso medio, que todavía puede movilizarse a favor del gobierno. La población empobrecida y envejecida depende del Estado, y es en gran medida controlable; su lealtad política se puede comprar con ayuda social (siempre hay recursos disponibles para eso) en el período previo a las elecciones o en un momento de crisis económica.

A juzgar por la decisión de poner a cero el reloj en términos presidenciales, el régimen actual no tiene intención de ir a ninguna parte durante al menos otros quince años, por lo que pronto también se necesitarán votantes más jóvenes y obedientes. Dado que la cohorte más joven puede ser más activa cívica y políticamente, las autoridades están comenzando la lucha para ganárselos, incluso compitiendo con Navalny. Su táctica principal es el reflejo; por ejemplo, si los activistas voluntarios toman las calles en protesta, el Kremlin comienza a estimular a los movimientos voluntarios rivales bajo su propio control.

La batalla por los corazones y las mentes de la juventud rusa no será fácil; todos los datos sociológicos indican que los grupos de edad más jóvenes tienen puntos de vista completamente opuestos sobre los acontecimientos actuales, incluidas las protestas, a los rusos de cincuenta y cinco años o más. Esto lleva a la pregunta clave de éstas reflexiones, ¿la próxima generación cambiará Rusia y sus prioridades políticas y económicas, o es solo una ilusión?.

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