¿Pueden Rusia y China sacar a Estados Unidos de Kazajistán?
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Miércoles, 11 de Agosto de 2021 06:16

altEnclavada entre Rusia y China, las dos mayores potencias de Eurasia, Kazajistán también se las arregla para desempeñar

el papel del mayor socio de Estados Unidos en Asia Central. Al mantener consistentemente buenas relaciones con Rusia, China y Estados Unidos al mismo tiempo, Kazajistán está realizando un acto de equilibrio diplomático único. Sin embargo, a medida que empeora la confrontación entre las potencias globales, se vuelve cada vez más difícil para Kazajistán mantener ese equilibrio geopolítico sin verse involucrado en la refriega.

Kazajistán es, sin duda, uno de los mayores aliados de Rusia. Participa indefectiblemente en todos los proyectos de integración de Moscú, como la Comunidad de Estados Independientes, la Organización de Cooperación de Shanghai, la Unión Económica Euroasiática (UEE) y la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC). El presidente ruso Vladimir Putin ha visitado KazajIstán veintiocho veces durante su largo gobierno, más que cualquier otro país.

Al mismo tiempo, Kazajistán es también el principal socio de China en Asia Central y un participante clave de las grandes iniciativas regionales de Beijing. Fue en Kazajistán donde el líder chino Xi Jinping anunció por primera vez el lanzamiento de la parte terrestre de la épica Iniciativa de la Franja y la Ruta de China.

La relación entre los Estados Unidos y los países de Asia Central no es la que era antes. Los Estados de Asia Central ya no ven a Estados Unidos como un contrapeso a Rusia y China, y Washington ha perdido interés en la región. Los intentos de Estados Unidos de influir en los desarrollos políticos han chocado contra un muro; económicamente, la región no es tan atractiva; y con la retirada de Estados Unidos de Afganistán, los lazos militares también se están debilitando.

Sin embargo, Kazajistán se opone a esta tendencia regional. Su relación con Washington nunca se centró en Afganistán o en la construcción de la democracia, sino en factores económicos. Las empresas estadounidenses son productores líderes en la industria petrolera de Kazajstán, que aporta hasta el 44% del presupuesto del país. En 2019, representaron alrededor del 30% del petróleo total extraído en Kazajistán, en comparación con alrededor del 17% producido por CNPC, Sinopec y CITIC de China, y el 3% por Lukoil de Rusia.

El volumen de negocios comercial de Kazajistán con los Estados Unidos (casi 2 mil millones de dólares en 2020) no se puede comparar con su volumen de negocios con China (21,4 mil millones de dólares) o con Rusia (19 mil millones de dólares). Pero sigue siendo tres veces el tamaño del comercio con los Estados Unidos que todos los demás Estados de Asia central juntos (alrededor de 600 millones de dólares).

Washington consideró a Kazajistán como su socio prioritario en Asia Central desde el principio. Fue el primer gobierno extranjero en abrir una embajada allí, y luego el entonces presidente Nursultan Nazarbayev fue el primer presidente de Asia Central en visitar los Estados Unidos. Hay cumbres periódicas entre los ministros de Relaciones Exteriores de los dos países, así como sobre energía y ciencia y tecnología.

Desde 2003, Kazajistán ha realizado simulacros militares anuales con la OTAN, denominados Steppe Eagle, y de 2004 a 2019, Estados Unidos suministró a Kazajistán armas por valor de 43 millones de dólares, más que todos los demás países de la región juntos. La estrecha cooperación entre Kazajistán y Estados Unidos también se ve favorecida por el hecho de que la narrativa antioccidental inherente a Rusia y algunos otros países exsoviéticos está ausente de la ideología y la retórica del Estado kazajo.

Para Kazajistán, las relaciones cordiales con Estados Unidos son una parte importante de su estrategia para contrarrestar la influencia rusa y china, ya que sus dos gigantes vecinos periódicamente dan motivos de preocupación al liderazgo kazajo. Putin, por ejemplo, ha descrito el antiguo territorio soviético que ahora forma parte de países independientes como "obsequios generosos del pueblo ruso". Moscú también ha criticado a las autoridades kazajas por permitir el tránsito de mercancías estadounidenses a través de sus puertos en ruta a Afganistán y por aceptar que el Pentágono financie la reconstrucción de dos laboratorios biológicos en Kazajistán, entre otras cosas.

China también ha alarmado a Kazajistán en el pasado, como con la publicación el año pasado de un artículo titulado "¿Por qué Kazajistán está ansioso por regresar a China?", alegando que el territorio de Kazajistán históricamente pertenece a China.

Parte de la estrategia de Kazajistán para lidiar con tales declaraciones es mantener relaciones amistosas con Rusia, China y Estados Unidos, lo que le permite intercambiar favores por su lealtad. Washington, por ejemplo, continúa cooperando con Kazajistán, a pesar de todos los problemas de este último con la democracia y los derechos humanos. Moscú suministra armas a Kazajstán y, desde 2018, China ha otorgado a los productores agrícolas kazajos acceso a su enorme mercado interno.

La otra cara de esta maniobra es que cada potencia invita constantemente a Kazajistán a tomar partido. Moscú es el más activo en este sentido, a pesar de que Nazarbáyev rara vez lo apoya en los asuntos internacionales y trata de permanecer neutral. No reconoce Crimea como territorio ruso, por ejemplo, pero el presidente Kassym-Jomart Tokayev rechaza el término "anexión". Kazajistán tampoco se unirá a las contra-sanciones de Rusia, argumentando que las sanciones occidentales tienen motivaciones políticas y están dirigidas contra estados individuales y no contra la UEE en su conjunto.

A China también le gustaría ver a Kazajistán de su lado en su enfrentamiento con Estados Unidos. Sobre el controvertido tema del trato de los uigures en Xinjiang, Kazajistán se niega a creer en los informes de persecución masiva. Por otro lado, no ha firmado cartas en apoyo de la política china allí (como lo ha hecho Rusia), y recientemente ha proporcionado asilo a refugiados chinos que han cruzado ilegalmente la frontera hacia Kazajistán.

Estados Unidos tampoco está por encima de buscar la solidaridad de Kazajistán, especialmente en el enfrentamiento con China, y particularmente bajo la administración Trump. Cuando el entonces Secretario de Estado Mike Pompeo visitó Kazajistán en Febrero de 2020, habló de poco más que lo importante que era para el país resistir la influencia china.

A medida que crece la confrontación entre China y Estados Unidos, se hace cada vez más difícil para Kazajistán mantener su equilibrio. Sin embargo, no hay otra opción que mantener una relación amistosa con todos mientras se mantiene una cierta distancia de todos ellos. Las grandes potencias no tienen forma de obligar a Kazajistán a demostrar una lealtad absoluta a ninguna de ellas.

Rusia y China no van a ninguna parte, literalmente. Y Rusia no tiene ningún interés en quemar sus puentes con uno de sus últimos socios leales, sin el cual es imposible imaginar ni la EEU ni la OTSC.

Para Beijing, es importante que un gran vecino de la Región Autónoma Uigur de Xinjiang siga siendo propicio para la estabilidad en la región, permita la entrada de inversores chinos y lleve a cabo una función de tránsito crucial entre China, el espacio postsoviético y Europa. Kazajistán también juega un papel clave en el proyecto de infraestructura abanderado de Xi, el Cinturón Económico de la Ruta de la Seda.

Para Estados Unidos, Kazajistán es su único socio en Asia Central que tiene interés en una presencia estadounidense y cuyas decisiones no cambian constantemente en busca de ventajas a corto plazo, como Kirguistán o Uzbekistán bajo su ex presidente Islam Karimov.

Este acto de equilibrio está en el corazón de la estrategia de política exterior de Kazajistán, y cualquier intento desde el exterior de revertirlo encontraría una feroz oposición. Es poco probable que este curso de acción cambie en el futuro previsible, a pesar de la transición de poder en curso. De hecho, el segundo presidente de Kazajstán es la encarnación viviente de ese curso, pues Tokayev es un sinólogo que estudió en el prestigioso Instituto Estatal de Relaciones Internacionales de Moscú (MGIMO) y que forjó su carrera diplomática en las Naciones Unidas.


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