Afganistán después de la retirada de Estados Unidos: desafíos para Rusia y Asia central
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Miércoles, 21 de Julio de 2021 00:00

altHay dos problemas con los despliegues estadounidenses en el extranjero fuera del mundo occidental. 

Una es cuando los estadounidenses ingresan a una región por la fuerza, interrumpiendo el statu quo geopolítico. El otro es cuando se retiran, dejando un desastre. 

La intervención de Estados Unidos en Afganistán en 2001 marcó el comienzo de la primera gran presencia militar de Washington en una región muy dentro del continente euroasiático. Tal presencia requería bases de apoyo en los Estados vecinos de Asia Central y rutas logísticas a través de Pakistán, el Caspio, el sur del Cáucaso y el Mar Negro, Europa del Este e incluso Rusia. La presencia militar de Estados Unidos también provocó un aumento de la influencia política e ideológica de Estados Unidos en la región, lo que generó preocupación en Rusia, China e Irán. A través de sus intervenciones en Afganistán e Irak, Estados Unidos se convirtió en una potencia euroasiática, aparentemente la dominante en el "tablero de ajedrez" del continente. 

Veinte años después, la retirada militar estadounidense de Afganistán deja al país en un estado de creciente confusión. Al-Qaeda, que organizó los ataques terroristas en suelo estadounidense el 11 de Septiembre de 2001, fue rápidamente derrotada, pero los talibanes que los acogieron en Afganistán están emergiendo ahora como la fuerza más influyente en el país, lista para derrocar a la administración respaldada por Estados Unidos en Kabul. Mucho más preocupante es la creciente presencia en Afganistán de los extremistas del Estado Islámico (EI), un grupo diverso que no dejó de existir después de su derrota en Irak y Siria. Con la salida de Estados Unidos y sus aliados del país, Afganistán se convierte en un problema para los Estados vecinos.

En pocas palabras, la naturaleza del problema afgano para Asia Central y Rusia radica en que Afganistán se está convirtiendo en una fuente de inestabilidad para la región. Cualquiera que sea el otro impacto que haya tenido la presencia estadounidense en el país durante las últimas dos décadas, ciertamente ejerció una influencia restrictiva sobre las fuerzas radicales allí y reforzó la autoridad del gobierno constitucional con sede en Kabul. Con esa presencia desaparecida, la guerra civil en Afganistán se librará con mucho más fervor, y el gobierno reconocido internacionalmente puede ser derrocado pronto, creando flujos masivos de refugiados a través de las fronteras, mientras que grupos extremistas transfronterizos como EI, ahora tienen rienda suelta, potencialmente puede utilizar Afganistán como base para socavar la estabilidad en Asia Central.

Para Rusia y los países de Asia Central, son los flujos de refugiados y la actividad transfronteriza subversiva de organizaciones similares a EI los que constituyen el principal problema. Además, Afganistán bajo el régimen respaldado por Estados Unidos se ha convertido en una fuente poderosa de narcóticos transportados a través de Asia Central a Rusia, que ahora es un mercado importante para ellos. Este aspecto de la situación afgana probablemente no cambiará mucho con la salida de Estados Unidos. En cuanto a los arreglos políticos internos en el propio Afganistán, estos son asuntos del pueblo afgano. Los talibanes, esencialmente un movimiento pastún que no es lo suficientemente fuerte como para dominar todo el país por sí solo, pero sin el cual no puede ser gobernado, no es un problema para Rusia y Asia Central mientras no traspase las fronteras de Afganistán y no proporcione refugio a extremistas transfronterizos.

Rusia y los países de Asia Central no tienen recursos, razón o resolución para intervenir por la fuerza en Afganistán. Eso sería una locura suprema y terminaría mal. Uno, el resultado de la guerra civil en Afganistán es un asunto que los afganos deben decidir por la fuerza de las armas y, con suerte, mediante negociaciones posteriores. Dos, Rusia hoy no tiene ningún interés directo en Afganistán y debería estar preparada para tratar con todos y cada uno de los actores relevantes allí, con la excepción de los extremistas, que son el enemigo. Tres, si bien Uzbekistán y Tayikistán pueden sentir afinidad con sus hermanos étnicos al otro lado de la frontera en Afganistán, no tienen forma de desempeñar un papel militar en la lucha intraafgana y también deben mantenerse alejados. Esto no significa una abstención total de cualquier uso de la fuerza.

Para neutralizar los peligros militares y las amenazas terroristas que puedan tener su origen en Afganistán, los países de Asia Central y Rusia tienen recursos limitados en la región y más allá. Estos incluyen las fuerzas armadas de Uzbekistán y Tayikistán, dos de los vecinos de Afganistán; las bases militares rusas en Tayikistán y Kirguistán; el Distrito Militar Central de Rusia con sede en Ekaterimburgo y responsable de la región al sur de la frontera rusa; y las fuerzas armadas y la infraestructura de Kazajistán. La coordinación entre estas diversas fuerzas se asegura a través de los mecanismos de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC), a la que pertenecen Kazajistán, Kirguistán, Rusia y Tayikistán, y a nivel bilateral con Uzbekistán. También es necesario establecer cierto grado de coordinación con Turkmenistán.

Incluso más importantes que los medios militares son los activos de seguridad que se utilizarían para evitar la infiltración de extremistas (incluidos los que se hacen pasar por refugiados) desde Afganistán hasta Asia Central y de allí a Rusia; controlar la propagación de la ideología extremista en los propios territorios de los países; combatir el narcotráfico, que se utiliza para financiar grupos terroristas; frustrar los ataques terroristas; y así. El brazo de seguridad de la OTSC es tan importante como su componente militar. Los secretarios de los consejos de seguridad nacional de los Estados miembros y su personal deben estar en contacto permanente a través de algún tipo de red especial centrada en temas relacionados con Afganistán.

El deterioro de la situación de la seguridad en Afganistán y su probable impacto en la región presenta una prueba importante para la OTSC, que aún no se ha ganado sus galones como proveedor de seguridad para la región. La organización necesita ser revitalizada a través de más ejercicios y entrenamiento militares conjuntos, coordinación de seguridad e intercambio de inteligencia. Es de vital importancia controlar las fronteras de Tayikistán y Uzbekistán con Afganistán, que son la primera línea de defensa tanto para Asia Central como para Rusia. 

Además de estos medios militares desplegados en sus propios territorios, los países de Asia Central y Rusia deben utilizar instrumentos políticos para evitar incursiones extremistas a través de la frontera norte de Afganistán. A diferencia de finales de la década de 1990, Moscú y sus socios no pueden confiar en una Alianza del Norte de amistosos tayikos, afganos y uzbekos, que proporcionó una zona de amortiguación a lo largo de la frontera de Afganistán con los antiguos Estados soviéticos. Ahora, estos instrumentos políticos se limitan esencialmente a los contactos con los actores relevantes en Afganistán y sus alrededores. El gobierno actual en Kabul y sus líderes competidores; los talibanes y sus diferentes facciones constituyentes; líderes etnopolíticos de varias comunidades afganas; jefes tribales, etc.

El actual gobierno afgano es reconocido por Moscú y las capitales de Asia Central, que tienen acuerdos de cooperación con él, incluso en el campo de la seguridad militar. Sin embargo, Rusia no tiene ninguna razón para tratar de ocupar el lugar que dejó vacante Estados Unidos y convertirse en el principal patrocinador externo de Kabul, especialmente porque el presidente Ashraf Ghani y su gabinete nunca han sido demasiado amistosos con Rusia. En cambio, Moscú debería seguir de cerca los acontecimientos en Afganistán, dejándolos seguir su curso; mantenerse en contacto con todas las facciones afganas y personalidades destacadas, y centrarse en los propios intereses importantes pero limitados de Rusia, como se describe anteriormente. En este contexto, involucrar a los talibanes es clave si apoya estos intereses. Sin embargo, ninguna promesa debe tomarse al pie de la letra.

Los estrechos vínculos entre los talibanes y el aparato de seguridad paquistaní que lo creó hacen imperativo que Rusia mantenga y amplíe los contactos con el gobierno de Islamabad, y en particular con sus fuerzas armadas y agencias de inteligencia. Pakistán es, por supuesto, una gran potencia regional por derecho propio, con un arsenal nuclear y fuertes vínculos con China. Como tal, merece más atención por parte de Moscú de la que ha estado recibiendo. Por supuesto, los intereses y las políticas de Nueva Delhi en Afganistán son muy opuestos a los de Islamabad. Por lo tanto, no se debe permitir que la expansión y la profundización de las relaciones con Pakistán debiliten los lazos de Rusia con la India, que están experimentando una transformación.

Dado que la inestabilidad generada dentro de Afganistán representa una amenaza o un desafío para la región en general, es necesario que haya coordinación con los países vecinos: China, India, Irán y posiblemente otros. Esto se puede hacer tanto bilateralmente como a través de la Organización de Cooperación de Shanghai (OCS), a la que pertenecen China, India y Pakistán junto con los Estados de Asia Central y Rusia, y donde Afganistán e Irán son observadores. Al igual que con la OTSC, la salida de Estados Unidos de Afganistán necesita revitalizar la OCS. Otro actor importante es Turquía, una potencia regional ambiciosa con interés en Afganistán y un socio de diálogo de la OCS.

Los intereses y objetivos de todos estos países son muy diferentes y, a menudo, están en desacuerdo entre sí. Sin embargo, como demuestra la reciente experiencia de Moscú en Oriente Medio (mantenerse en contacto con todas las partes; promover los propios intereses y tener en mente metas claras y realistas; comprender la psicología política de otros jugadores y respetar sus intereses legítimos; y tener un conocimiento profundo y una evaluación precisa de las realidades en cuestión) podrían ser los ingredientes del éxito.

Por el contrario, la cooperación con Estados Unidos después de la finalización de su retirada de tropas solo puede ser muy limitada, y no solo debido a la confrontación actual entre Estados Unidos y Rusia. Washington está reconstruyendo su postura global, restando prioridad en el proceso a sus intereses en el Medio Oriente y el vecino Afganistán. Sin embargo, Estados Unidos no perderá todo interés en la región fronteriza con China y Rusia, sus dos principales adversarios. Como potencia mundial, permanecerá activa, aunque ya no sea responsable de la situación sobre el terreno. También podría utilizar aliados de la OTAN como Turquía y Gran Bretaña como sus representantes.

Las políticas de Afganistán de Rusia y otros países socios solo serán tan exitosas como la experiencia que les informa y la comprensión de la situación que se mueve rápidamente. Existe una base para esa experiencia, pero es necesario desarrollarla y ampliarla. Es necesario fortalecer las misiones diplomáticas, los consulados y otras representaciones gubernamentales rusas en la región, desde Asia Central hasta Pakistán, Irán, India y el propio Afganistán. Hoy por hoy, los recursos diplomáticos y de inteligencia de Rusia se necesitan mucho más en esa parte del mundo que en las regiones tradicionales de interés de la política exterior de Moscú, como Europa Occidental. 


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