¿Existe un lugar para una base militar estadounidense en Asia Central?
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Miércoles, 09 de Junio de 2021 00:00

Asia CentralEl presidente estadounidense, Joe Biden, ha prometido que no quedarán tropas norteamericanas en Afganistán para el vigésimo aniversario

de los ataques terroristas del 11 de Septiembre en este año. Pero Washington está decidido a seguir apoyando al gobierno afgano en su lucha contra los talibanes, y es poco probable que esto se pueda lograr sin el establecimiento de bases militares estadounidenses en los países vecinos de Afganistán. Según se informa, la opción preferida del comando militar estadounidense sería Asia Central.

Esta es sin duda la opción más obvia; las tropas estadounidenses, después de todo, tenían su base en la región de 2001 a 2014. Desde entonces, sin embargo, mucho ha cambiado. Y lo que es más importante, las relaciones de Estados Unidos con los dos principales socios externos de Asia Central, Rusia y China, se han deteriorado drásticamente y es evidente que no recibirán con agrado el regreso de Estados Unidos a la región. Washington, por lo tanto, tendrá que demostrar a los Estados de Asia Central que los beneficios financieros y políticos de cooperar con ellos superarían las pérdidas inevitables que los países anfitriones sufrirían como resultado del descontento de Moscú y Beijing. Eso no será fácil, porque durante la última década, la gente de Asia Central ha dejado de creer de manera concluyente que Estados Unidos está preparado para actuar como un contrapeso a Rusia y China en la región.

Hubo un momento en que los países jóvenes y recien independizados de la URSS en Asia Central valoraban mucho la atención de Estados Unidos y éste promovía activamente los principios de la democracia y la economía de mercado en la región. Ahora Afganistán es uno de los pocos temas en los que Washington todavía coopera con las naciones de Asia Central.

Afganistán limita con otras seis naciones, ninguna de las cuales alberga actualmente bases estadounidenses ni puede describirse como aliados cercanos de Estados Unidos: Irán, Pakistán, China, Tayikistán, Uzbekistán y Turkmenistán. Irán y China pueden descartarse de inmediato, y Pakistán es hoy demasiado dependiente de China para embarcarse en tal paso. Es poco probable que Turkmenistán tenga la intención de apartarse de su curso aislacionista, y Kazajistán tampoco se ajusta a los requisitos, no solo por su distancia de Afganistán, sino también por sus estrechos vínculos con Rusia.

Eso solo deja dos opciones: Tayikistán y Uzbekistán. Las filtraciones en los medios estadounidenses sugieren que el Pentágono está considerando a esos dos países como posibles candidatos para nuevas bases. Aunque no ha sido mencionado en publicaciones estadounidenses, otro potencial candidato es Kirguistán, dada su proximidad a Afganistán.

A primera vista, es difícil imaginar a las tropas estadounidenses en Tayikistán, un miembro de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (OTSC) que ya alberga una base militar rusa en su territorio. Sin embargo, esto no ha impedido que el presidente Emomali Rahmon permita que China construya un puesto fronterizo en la frontera con Afganistán y, según los rumores, permita que India se apodere de la base aérea de Farkhor.

Sin embargo, la economía tayika depende en gran medida de las remesas de los nacionales tayikos que trabajan en Rusia (22% del PIB en 2020, y generalmente más del 30% antes de la pandemia) y de los préstamos chinos (52% de todos los préstamos externos y más del 20% de los préstamos). Además, de todos los países de Asia Central, Tayikistán tiene las relaciones más frías con Estados Unidos; Rahmon es el único líder regional que nunca ha realizado una visita oficial a Estados Unidos.

Tayikistán, sin embargo, tiene alguna experiencia de cooperación militar con los estadounidenses. Después del 11 de Septiembre, los aviones de las fuerzas aéreas estadounidenses recibieron permiso para repostar en la base aérea de Ayni, cerca de la capital Dushanbe. En la actualidad, las fuerzas especiales de Tayikistán reciben entrenamiento en los Estados Unidos y los guardias fronterizos estudian en centros construidos con fondos estadounidenses.

En esta primavera de 2021, Washington se embarcó en un camino de acercamiento con Dushanbe en Afganistán. En Marzo se llevaron a cabo conversaciones trilaterales en línea entre Tayikistán, Afganistán y Estados Unidos. Luego, el Secretario de Estado Antony Blinken sostuvo una reunión en línea con sus homólogos de Asia Central en el formato C5 + 1, centrándose en Afganistán. Y a principios de Mayo, Zalmay Khalilzad, el representante especial de Estados Unidos para la reconciliación de Afganistán, visitó Tayikistán.

El interés de Estados Unidos en Tayikistán no ha pasado desapercibido en Moscú. A fines de Abril, el presidente ruso Vladímir Putin habló por teléfono con Rahmon y discutió el fortalecimiento de las relaciones bilaterales. A esto le siguieron tres eventos de la OTSC en Dushanbe, que llevaron a acuerdos sobre la creación de un sistema de defensa aérea regional unificado para los dos países y el fortalecimiento de partes de la frontera tayiko-afgana, y la promesa de reiniciar los vuelos regulares entre Moscú y Dushanbe. Además, Rahmon fue el único líder extranjero invitado al desfile del Día de la Victoria el 9 de Mayo pasado en Moscú.

Ahora mismo, con Rahmon preparándose para entregar el poder a su hijo, la economía en crisis tras la pandemia y las preocupaciones sobre el futuro de Afganistán tras la retirada de Estados Unidos, el régimen tayiko necesita desesperadamente el apoyo de Rusia.Al igual que Tayikistán, Kirguistán depende en gran medida de China y Rusia. Las remesas de los trabajadores migrantes en Rusia representan alrededor de un tercio del PIB , y la deuda de Kirguistán con China es mayor que una cuarta parte del PIB. Kirguistán también forma parte de la OTSC, además es miembro de la Unión Económica Euroasiática y alberga una base militar rusa.

Durante mucho tiempo, Kirguistán fue considerado el principal aliado de Estados Unidos en la región y un oasis de democracia en Asia Central. La base estadounidense allí duró más que todas las demás de la región, de 2001 a 2014, a pesar de dos revoluciones y los repetidos intentos de Moscú de cerrarla. Recién en 2013 el presidente Almazbek Atambayev revocó el acuerdo con Washington sobre el arrendamiento del centro de tránsito en el aeropuerto de Manas.

Desde entonces, las relaciones entre Kirguistán y Estados Unidos no han mejorado. En 2015, Atambayev puso fin a un acuerdo de cooperación con Estados Unidos después de que Washington concediera su Premio al Defensor de los Derechos Humanos al activista kirguís Azimjon Askarov (murió el año pasado en una cárcel kirguisa).Es difícil para Estados Unidos construir una relación a largo plazo con Kirguistán, ya que la guerra constante de las élites políticas del país lleva a consecuencias impredecibles e incluso golpes de Estado. Esta inestabilidad también dificultaría que Washington garantizara la seguridad de sus tropas si pudiera abrir una base allí.

Uzbekistán por su lado depende mucho menos de Rusia y China que sus vecinos, actualmente no forma parte de la OTSC y no tiene bases militares extranjeras en su territorio. Desde que Shavkat Mirziyoyev llegó al poder en 2016, las relaciones con Rusia se han vuelto notablemente más cálidas, aunque como parte de una tendencia más amplia de mejorar los lazos externos.

En 2001, el entonces presidente Islam Karimov arrendó la base aérea de Karshi-Khanabad a los estadounidenses. Pero en mayo de 2005, después de que Washington condenara enérgicamente la brutal represión de las protestas en Andiján en las que murieron cientos de uzbecos, el gobierno de ese país exigió la retirada de las tropas estadounidenses. De 2013 a 2016, Tashkent fue el hogar de la oficina del oficial de enlace de la OTAN en Asia Central.

Desde que Mirziyoyev llegó al poder en 2016, se han reavivado los lazos militares entre Uzbekistán y Estados Unidos. En 2018, el líder uzbeko visitó Washington, donde firmó el primer plan de cooperación militar con Estados Unidos. Desde entonces, el número de ejercicios militares conjuntos ha aumentado y los oficiales uzbecos ahora tienen la oportunidad de entrenar en los Estados Unidos y los países de la OTAN.

En 2018, Uzbekistán inició un nuevo formato para poner fin al conflicto en Afganistán: una conferencia en Tashkent de más de veinte países y organizaciones. Uzbekistán se está preparando para albergar un evento similar este año. Washington alienta la posición activa de Uzbekistán sobre Afganistán, y en Mayo de 2020, Washington, Tashkent y Kabul mantuvieron su primer diálogo trilateral.

Pero la cuestión de albergar tropas estadounidenses en Uzbekistán inevitablemente encontrará la resistencia de Moscú y Beijing, y es dudoso que Tashkent esté dispuesto a pagar ese precio. Moscú ya critica abiertamente muchas de las iniciativas de Tashkent, creyendo que Washington las respalda y que su objetivo final es debilitar los vínculos de Asia Central con Rusia. También es probable que haya una gran resistencia de la sociedad uzbeka, dada la indignación provocada por los rumores recientes sobre la apertura de una base militar rusa en el país; una base estadounidense sería incluso menos popular.

Incluso si finalmente se abre una base militar estadounidense en Asia Central, no cambiará el equilibrio de poder en el terreno. No hay intereses que requieran que Washington tenga una política de largo plazo en la región. Moscú y Beijing, por otro lado, no tienen más remedio que seguir de cerca los desarrollos regionales, ya que su propia seguridad depende de ellos.

Además, China no es solo un socio económico importante ahora, sino que se está moviendo activamente para institucionalizar sus relaciones con los Estados de Asia Central. El 11 de Mayo tuvo lugar en Xi'an la segunda reunión C + C5 entre los ministros de Relaciones Exteriores de China y las naciones de Asia Central. El canciller chino, hablando en nombre de todos los países, advirtió a Washington de la necesidad de una “retirada responsable y ordenada de las tropas extranjeras” de Afganistán.Es probable que la crítica china a Estados Unidos por interferir en los asuntos internos de otros países se convierta en una rutina ahora, como ya lo es desde Rusia. A fines de Abril, por ejemplo, Beijing acusó a Washington de interferir en los asuntos internos de Kirguistán financiando ONG y medios de comunicación locales.China y Rusia también temen el aumento de la actividad estadounidense en la región porque están convencidos de que se utilizaría una base norteamericana en su contra. Beijing cree que Washington planea desestabilizar la situación en Xinjiang, mientras que Moscú sospecha que Estados Unidos seguirá sembrando el caos alrededor de las fronteras de Rusia. Rusia y China continuarán luchando contra la presencia de Estados Unidos, y lo harán juntos y de manera más activa que antes.

En ninguno de los tres países de Asia Central donde Estados Unidos podría, en teoría, abrir una base militar, las ventajas potenciales para el país anfitrión superan los riesgos. Con toda probabilidad, ninguno de ellos aceptará albergar una base. Esto refleja tanto el papel en declive de Estados Unidos en la región como la creciente rivalidad entre las potencias globales. Parece que Washington tendrá que buscar otras soluciones, como trasladar algunas de sus tropas a Oriente Medio y utilizar permanentemente un portaaviones en el Mar de Arabia para patrullar.Jonathan Benavides

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