Relaciones peligrosas: cómo China está domesticando a las élites de Asia Central
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Miércoles, 02 de Junio de 2021 00:00

altLas protestas contra China se han convertido en algo común en Asia Central. 

Solo en los últimos dos años, la región ha sido testigo de más de cuarenta manifestaciones contra lo que los manifestantes ven como una expansión china. Sus quejas son dispares, desde el arrendamiento de tierras a largo plazo hasta la persecución de musulmanes en la provincia china de Xinjiang. Pero están unidos en su oposición no solo a China sino también a las élites locales, a quienes acusan de haberse vendido a Beijing.

Alimentando estas sospechas, las autoridades de Asia Central rara vez tienen una mala palabra que decir sobre sus homólogos chinos. Tienden a ignorar las protestas contra China hasta que llegan a ser vistos como una amenaza para la estabilidad del régimen y, en ocasiones, incluso defienden a China, diciéndoles a sus compatriotas que "deberían estar agradecidos" a Beijing por tenderles una mano de ayuda en un momento difícil.

Los líderes de Asia Central sienten que cualquier crítica pública a Beijing corre el riesgo de empeorar las cosas, especialmente a la luz del poder económico de China, la creciente disposición del Partido Comunista Chino (PCCh) a usar ese poder para castigar a socios obstinados y la crrciente dependencia económica que la región tiene con China.

Sin embargo, hay más en la renuencia de las élites de Asia Central a entrar en conflicto con Beijing. Los lazos con China se están convirtiendo en un medio cada vez más importante de auto-enriquecimiento para muchas de las familias y grupos gobernantes de la región, y Beijing ha fomentado esta dependencia de China para reforzar su influencia regional.

A medida que ha aumentado la presencia de China en Asia Central, las actitudes de la gente común hacia ella han empeorado. El auge del nacionalismo puede explicar en parte eso, pero, de manera reveladora, la xenofobia de los centroasiáticos se ha dirigido a los chinos en particular, no a los rusos o estadounidenses, cuyas actividades en la región aún no han inducido a la gente a salir a las calles.

Una encuesta realizada por el Barómetro de Asia Central deja en claro el grado de disgusto de los asiáticos centrales por China, con el 35 por ciento de los encuestados en Kirguistán y el 30 por ciento de los encuestados en Kazajistán indicando que ven a China de manera desfavorable. En Uzbekistán, cada vez más encuestados dicen estar preocupados por la creciente deuda de su país con China y el arrendamiento de tierras a largo plazo a los chinos.

A su vez, China se preocupa por su reputación en la región y no ha dudado en invertir recursos en su mejora. Sin embargo, los esfuerzos de relaciones públicas de Beijing se ven frustrados regularmente por los escándalos de corrupción que rodean los proyectos que involucran a empresas chinas. 

La indignación resultante se refiere no solo a la expansión de China, sino también a la corrupción de las élites locales, cuyo uso de los lazos de sus países con China para enriquecerse a expensas de la gente común, como era de esperar, ha sido aprovechado tanto por figuras de los gobiernos como de la oposición de la región. 

Por supuesto, no es ninguna novedad que el estrecho círculo de élites de Asia Central esté explotando los recursos de la región para su propio beneficio. Lo interesante es el surgimiento gradual de China como la principal fuente de flujos financieros ilícitos de las élites regionales.

El apoyo de China a las élites de sus vecinos no es difícil de entender. Como en muchos otros mercados en desarrollo, el enriquecimiento de los jefes locales y sus parientes en Asia Central brinda a las empresas chinas una ventaja competitiva y acceso a recursos.

Sin embargo, es posible que las ambiciones de Beijing no se limiten a trabajar con los titulares de la región para establecer esquemas en la sombra. En octubre de 2020, el presidente de Kirguistán, Sooronbay Jeenbekov, fue derrocado y reemplazado por Sadyr Zhaparov, cuya apuesta por el poder fue respaldada por numerosas figuras empresariales vinculadas a China.

El propio Zhaparov tiene vínculos con China desde hace mucho tiempo. Su padre nació, se crió y se educó en China de padres que habían huido de la Unión Soviética en la década de 1930. Regresaron al Kirguistán soviético en 1962, donde nació Zhaparov seis años después. Zhaparov ha trabajado con ciudadanos chinos en su vida empresarial y política, y parece probable que al menos parte de los 47,4 millones de som kirguís que recaudó su campaña presidencial (566.884 dólares) -más que todos los fondos recaudados por los otros diecisiete candidatos en la contienda juntos- vinieron de China. Se sabe que un millón de som fueron donados por una empresa cuyo director es de nacionalidad china.

Si estos eventos no son pura coincidencia y China ayudó a Zhaparov a tomar el poder, significa que la estrategia de China frente a las élites de Asia Central ha cambiado cualitativamente. Beijing está pasando gradualmente de trabajar exclusivamente con los líderes en ejercicio de la región a apoyar a los políticos pro China y, potencialmente, hacer esfuerzos para llevarlos al poder. 

No es de extrañar que la mayor evidencia para apoyar esta teoría se pueda encontrar en Kirguistán, el país menos estable, más pobre y más dependiente de China de la región. La influencia de Beijing en las élites de Asia Central es directamente proporcional al grado en que la política comercial de un país se orienta hacia China, e inversamente proporcional al tamaño de su economía y la estabilidad de su régimen político. Como tal, se puede esperar que China amplíe su presencia en Kirguistán y Tayikistán más rápido que en Turkmenistán, Kazajistán y Uzbekistán.

Se prevé que las élites y las economías de Asia central se acerquen aún más a las de China. Los recursos naturales son baratos en este momento, y la recuperación económica de la UE y Rusia ha sido débil. Mientras tanto, se proyecta que el PIB de China crecerá alrededor de un ocho por ciento en 2021. Angustiados por la apariencia de una creciente inestabilidad interna, los funcionarios y cortesanos de Asia Central pueden apresurarse a vender a China todo lo que puedan para llenarse los bolsillos mientras puedan. 

La creciente dependencia de Asia Central de China limitará aún más su margen de maniobra en sus relaciones con Beijing, que buscará cada vez más no solo el acceso a los depósitos de recursos naturales y términos comerciales favorables, sino también una presencia militar en la región, influencia sobre la política allí, y opinar sobre quiénes son los líderes de Asia Central. 

Esta nueva dinámica cuestiona la base de la cooperación de Rusia con China en Asia Central. Rusia ya se ha resignado al hecho de que China se está convirtiendo en el principal socio comercial, inversor y acreedor de la región. Todo lo que deja a Rusia es su papel especial en la seguridad regional, la integración de la región con la Unión Económica Euroasiática liderada por Moscú y los poderosos instrumentos de influencia de Rusia sobre la política interna de cada república de Asia Central.

Durante mucho tiempo, ese equilibrio se adaptó a Beijing, pero las recientes acciones de China en la región, especialmente en Kirguistán y Tayikistán, han perturbado claramente este arreglo, lo que obligó a Moscú a decidir cómo reaccionar ante estos acontecimientos.

Sin duda, China no está impulsada por una agenda anti-Rusia, sino por el deseo de promover sus intereses, aunque sin tener en cuenta los de su socio estratégico. La primera opción de Rusia, entonces, es resignarse a esto también, en el entendimiento de que Beijing no mostrará moderación mientras esté en ascenso. 

De lo contrario, Moscú tendrá que cambiar su estrategia regional, asociándose con China en temas en los que los intereses se superponen mientras piensa en cómo compensar su influencia política. Hacerlo requeriría que Moscú se fijara el objetivo de fortalecer la soberanía de las repúblicas de Asia Central frente a una China cada vez más poderosa y confiada.

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