La cuerda floja de Turquía entre Rusia y Estados Unidos
Escrito por Jonathan Benavides | @j__benavides   
Martes, 20 de Abril de 2021 00:00

altUna pregunta ha molestado a los comentaristas turcos desde Enero: ¿por qué el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, no habla con su homólogo turco, Recep Tayyip Erdogan?

Todos los líderes mundiales clave han tenido conversaciones telefónicas con el nuevo presidente de Estados Unidos, incluido Vladímir Putin de Rusia, pero al presidente de Turquía se le ha dado la espalda. Erdogan debe esperar hasta el 22 de abril para hablar con Biden, cuando debe asistir a una cumbre climática virtual convocada por la Casa Blanca. Incluso entonces, una reunión multilateral no es lo mismo que una llamada individual.

La indiferencia de Biden contrasta tanto con la relación de la que disfrutaron su predecesor Donald Trump y el hombre fuerte turco, como con los grandes esfuerzos que ha hecho el liderazgo europeo para involucrar a Ankara. La reciente visita a Turquía del presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, y la directora de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, está fresca en la mente de todos.

Parte de la razón por la que Biden se esfuerza por ignorar a Erdogan es ciertamente ideológica. Después de haber llamado al presidente de Turquía un autócrata durante la campaña electoral, el nuevo presidente de los Estados Unidos quiere establecer una clara distinción con la inclinación de la administración Trump por convivir con supremos antiliberales en todo el mundo. A Biden le gustaría que Estados Unidos recuperara el terreno moral; por lo tanto, está subiendo la presión sobre personas como Mohammed bin Salman de Arabia Saudita (algo con lo que, dicho sea de paso, Turquía no tiene ningún problema).

Pero esa no es toda la historia. En esencia, Estados Unidos le está dando a Turquía una muestra de su propia medicina. Bajo la dirección de Erdogan, la relación entre los dos aliados de la OTAN se ha degradado a una asociación transaccional de conveniencia. Turquía ha estado sentada en dos sillas, haciendo negocios geopolíticos con Rusia y llamando a Estados Unidos caso por caso cuando los intereses convergen. Con Trump en el poder, Erdogan consiguió, en general, lograrlo. Turquía evitó sanciones importantes por la compra de misiles S-400 de fabricación rusa, salvo la expulsión del consorcio para desarrollar el avión de combate F-35 de quinta generación.

Ahora el equipo de Biden está cambiando las cosas, aplicando su propia versión de transaccionalismo. Estados Unidos se acercará a Turquía si surge la necesidad. Dado que en la actualidad la política exterior de Estados Unidos no prioriza ni el Medio Oriente ni la región del Mar Negro, los servicios de Erdogan no son necesarios; dejemos que los europeos se ocupen de Turquía, con el acuerdo de refugiados de 2016 para la renovación y los problemas que se avecinan en el Mediterráneo oriental. Estados Unidos tiene otros pescados para freír.

Ante este cambio de rumbo, Ankara ha jugado la carta de Rusia. Turquía, afirma su gobierno, es el único miembro de la OTAN que ha demostrado estar dispuesto y ser capaz de frenar el expansionismo del Kremlin. A lo largo de 2020, los drones turcos infligieron fuertes derrotas a los representantes de Rusia en Siria y Libia, el régimen de Bashar al-Assad y el Ejército Nacional Libio del general Khalifa Haftar, destruyendo grandes cantidades de equipo de fabricación rusa. Fue la misma historia en Nagorno-Karabaj, donde Turquía utilizó sus capacidades recién adquiridas para insertarse en lo que Moscú describe como su esfera privilegiada de influencia.

Ankara también se está atreviendo a mostrar sus estrechos vínculos con Kiev. El viaje del presidente ucraniano Volodymyr Zelensky a Turquía en Octubre de 2020 generó un llamado conjunto para "la desocupación de la República Autónoma de Crimea y la ciudad de Sebástopol, así como la restauración del control de Ucrania sobre ciertas áreas en las regiones de Donetsk y Lugansk en Ucrania". Kiev también firmó un contrato para la compra de seis drones turcos Bayraktar TB2, y las discusiones sobre la producción conjunta de defensa aún están en curso. En su reciente cumbre con Erdogan en Estambul el 10 de abril, celebrada consecutivamente con una sesión conjunta entre los dos gobiernos, Zelensky sacó a relucir la concentración de tropas rusas en la frontera. Aunque el presidente turco adoptó una nota conciliadora y pidió una reducción de la tensión, también expresó su apoyo a Ucrania.

En épocas anteriores, los políticos turcos solían quejarse de que la falta de compromiso de Estados Unidos estaba dejando a su país vulnerable a Rusia y, por lo tanto, no tenía más remedio que adaptarse a su poderoso vecino del norte. Ahora la retórica ha cambiado. Turquía está haciendo el trabajo pesado en nombre de Occidente, involucrando a los rusos pero también hablando desde una posición de fuerza.

Aunque este argumento tiene algunos partidarios en Bruselas, realmente no resuena con la administración de Biden, y Washington no está preparado para dejar de lado a Ankara. En febrero pasado, el ministro de Defensa turco, Hulusi Akar, propuso "un paquete de solución" al problema de los S-400 y la alineación de Estados Unidos con el PYD en Siria, un partido político con milicia visto en Ankara como una rama de los proscritos Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK). Estados Unidos se mantiene firme y exige que Turquía renuncie a los misiles rusos. Como lo expresó el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, en su audiencia de confirmación en el Senado, “la idea de que un socio estratégico, así llamado estratégico, estaría realmente en línea con uno de nuestros mayores competidores estratégicos como lo es Rusia no es aceptable".

Sin un reinicio con Estados Unidos en el horizonte, Erdogan no tiene más remedio que permanecer cerca de Rusia. Es por eso que el Kremlin no está reaccionando de forma exagerada a las propuestas de Turquía hacia Occidente o sus incursiones en el espacio postsoviético. A pesar de las victorias que Ankara anotó contra Moscú en 2020, sigue siendo la parte más débil en la "rivalidad cooperativa" que ambos han forjado durante la última década. Rusia conserva su influencia estratégica, particularmente en Siria, donde millones de refugiados potenciales viven justo al lado de la frontera con Turquía. Es poco probable que Erdogan haga apuestas como las que hizo en Nagorno-Karabaj a riesgo de enemistarse con Moscú. Esa fue una de las principales conclusiones de su cumbre con Zelensky. Más bien, seguirá adelante con un equilibrio de política exterior de múltiples vectores entre Occidente, Rusia, y, cada vez más, China (de ahí la discreta respuesta turca a la difícil situación de los uigures y otros grupos turcomanos en la región china de Xinjiang). Ese es un estado de cosas que debería ser perfectamente cómodo para el liderazgo ruso.

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