Precios en tiempo de pandemia
Escrito por Enrique González Porras   
Miércoles, 22 de Abril de 2020 00:00

altEl régimen hace público supuestos esfuerzos por mantener los precios en tiempos de pandemia, con discursos variopintos por parte de sus voceros,

los cuales parten desde asegurar que no están regulando precios sino “acordando” hasta que “combaten el incremento desmesurado, desproporcionado y especulativo” -lo anterior sin que exista definición alguna respecto a ninguna de dichas aseveraciones que como cualquier estudiante de primer año de economía, exixigiría evidencia y comprobación empírica por constituir una situación y aseveración constrastable-.

Ahora ante la complicadísima situación y reto que ha implicado la pandemia del Covid-19, como respuesta o política pública por defecto, se vuelve a insistir en los controles de precios.

En un país con una caída aterradora e ininterrumpida de la demanda que muestra la inflación más alta del mundo, con empresas en promedio, eventualmente arrojando resultados negativos en términos reales, asomar el “control y combate de incrementos de precios desmesurados, desproporcionados y especulativos”, parece partir de una tesis de abuso carente de microfundamentos.

En este sentido, no resulta cierto que el Estado pueda hacer lo que le venga en gana, aún cuando y especialmente éste “enarbole” objetivos y banderas de interés público.

¿El regulador venezolano ha mostrado algún estudio o análisis que controlando el fenómeno inflacionario muestre prácticas de “abuso de precios” (Price Gouging)?

Aun cuando los precios constituyen efectivamente variables estratégicas y de deicisón por parte de las empresas en la mayoría de los mercados (en mercasos oligopólicos, por ejemplo), los precios son el resultado del sistema de precios y pueden y deben estar reflejando las condiciones del mercado más allá o en contraposición a una tesis de ejercicio de un poder de mercado por parte de las empresas. Adicionalmente, el Benchmark de precios y márgenes en mercados oligopólicos naturales implican ganancias no nulas, lo que dificulta la labor del estado/regulador, obligándolo a atender su mayor responsabilidad en materia de política pública y regulatoria como sería el fomento y la abogacía de la competencia, identificando barreras artificiales, institucionales y regulatorias que ralentizan la entrada de empresas, oferentes y competidores a los mercados.

En el corto plazo, ante una oferta medianamente fija, el sistema de precios del mercado constituye un mecanismo de racionamiento efectivo al maximizar el bienestar social y reducir costos de enforcement -salvo que nos encontremos con anomalías de mercado, que suelen requerir atenciones específicas y no una generalización sobre toda la economía como se ha pretendido en Venezuela desde hace diez y siete años-.

Así las cosas, no ha existido motivación normativa por parte del régimen que satisfaga al más descuidado analista, ciudadano y/o gremio empresarial sobre la necesidad de las medidas regulatorias asomadas por el ejecutivo nacional ni sobre la eficiencia del diseño de la política y de sus instrumentos de política.

En la medida que se estrangulen los márgenes producto de un control de precios y las restricciones de participación de las empresas sean violentadas por parte del estado/regulador, la oferta será menor a la demanda produciéndose desabastecimiento.

Todo lo anterior no implica que no exista preocupación por eventuales abusos de precios que lejos de incentivar a los oferentes primarios de los productos a aumentar su oferta, simplemente benefician a ciertos eslabones de la “cadena de valor” que buscan descremar el mercado apuntando a aquellos consumidores con mayores disponibilidades a pagar por los bienes escasos.

El resto de los países en el mundo que atraviésan amenazas parecidas en medio de la pandemia poseen equipos de expertos públicos y privados analizando los eventuales casos y analizando si efectivamente existiría asidero para diseñar una política pública, cuál sería su naturaleza y efectividad, caso por caso. Pero como ya es costumbre en Venezuela, la economía no tiene quien le escriba.

 

 


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